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認了吧!香港書展只是商業活動

貿發局禁止少女模特兒進駐書展,但我覺得應該禁止的是書籍,不過是所有非商業類的書,例如印數不足五千本的書。

書展時節總會看到幾個話題,甲自稱很多年沒有去書展、乙發誓下年不會踏足這個變質的文化場地、丙討論大會迂腐的禁書名單,上至報章著名文化人,下至網絡博客小讀者,大家對書展都充滿期望,彷彿那是一個知識份子朝聖地,或許他們心底在想像香港版的法蘭克福書展,於是看見書店買到的書、發現折扣不吸引、體會人擠人的浪潮,理想和現實的落差便加倍呈現。其實大家心目中要一個怎樣的書展?或許一年閱書不足十二本的香港人,心中也沒有藍圖。

書展,當然就是要把新書展出,亦即是說只要參展商展示去年書展後出版的書,就完成了本份。至於書籍的質素、出版商的種類,就要看大會對這個書展的定位。比如去年冬季的九龍城書展,參展的都是中小型書商,書籍也較有文化內涵;每年辦的香港書展,則是由貿發局當家作主,商業成份一定更高。既然香港書展是由貿易界別的機構舉辦,便應該擔當文化轉口的角色,把香港最熱賣的書籍展出,非本地的行家才能了解香港的潮流和社會品味;另一個應該擔當的角色,就是利用香港優勢推銷的賣家,例如售賣內地禁書。除了它們深受內地讀者歡迎,是商業書籍之外(香港習慣以銷量而非內容為書籍定位),也因為這可顯示香港尚有出版自由,有利推銷這裡的營商環境。

那麼銷量低於五千本的書便沒有存在價值嗎?顯然不是。首先香港不是每年只有一個書籍展覽,只不過大家忽略了較細規模的,例如曾經有過牛棚書展、上文提及的九龍城書節和冬季的大眾書節。當大家都認為香港書展是神聖不可侵犯,不該讓低俗的書進駐時,難道沒有想過所謂「文化品味高」的書,正正因香港書展而降格嗎?君不見很多知名教授、評論人出版的著作,兩三年過後便會在五元優惠區出售?當書展的定位不是推廣公共知識下放,香港書展注定是非主流書籍的散貨場,因此書商旨在清貨是聰明和務實的做法,而社會各界亦不需要為此而婉惜,更不要認為文化書籍是展場主角。其實真心支持非主流書籍的讀者,便會懂得去該去的地方。

因此,香港書展充斥旅遊書、售賣寫真集其實並無不妥,它更應該推廣電子閱讀,甚至以此為主打。我們要討論的不是應該讓誰進場宣傳,或者新書發佈會的長短,而是為何主辦單位和社會大眾會認為香港書展有這樣高的道德責任。如果這些指責和行為,源於羞於承認香港流行的價值觀,那只是虛偽心作祟,不用大驚小怪。

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