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免費時代不會告終

(文章刊於《香港商報》2011年2月8日)

內地網站VeryCD的音樂影視頻道悄然關閉,引來網民極大回響。隨着土豆、優酷等線上視頻網站停播版權錄像,很多人擔心享受免費影音的時代即將告終,而網絡世界將進一步變成資本主義的演練場,再沒有免費午餐。

誠然,中國要真正踏進世界舞台,必須在保障知識產權方面有所行動,免費影音網站停播版權錄像是意料之內,只是沒有想到這天來得如此之快。其實,網絡常見的營銷方法是以免費招徠,當規模慢慢擴大後才收費,這已成為互聯網的運作模式,關鍵是何時要付費,價錢是多少。事實上,即使免費下載當道,仍有很多人願意付費支持創作。

如果免費時代告終,確實可為版權持有人帶來一筆收入,不過習慣免費享受,突破收費限制的動力便更大。網絡力量強勁,例如內地網民懂得「翻牆」瀏覽境外網站,在WinMX下載被打的時候冒起了BT、Foxy等軟件,今天免費影音網站倒閉,明天也會有新的方法繼續侵權。

香港的娛樂界一直關心版權問題,從翻版碟到非法下載,他們呼喊支持正版的口號從未停止。現在他們漸漸轉變經營模式,甚至有歌手自己把歌曲上載至分享網站,然後靠開演唱會、拍電視劇、出席各類活動賺錢,出唱片只是仍然生存的證明,和印制名片沒有分別,成本亦當作宣傳費用。因為大家心照不宣,這些侵權行為的確提高了電影、歌曲的滲透率,亦讓經理人知道市場口味,更容易選擇捧哪個新人。無論如何,當內地進入版權改革後,這種經營模式的改變可以延伸出什麼,才是最有趣的事情。

如果影音娛樂必須購買,首先看到的不是娛樂公司獲利,而是電影音樂的流通量大跌。畢竟市民購買力有限,隨身聽和智能手機的需求也會大減。因此,無論是蘋果、Google等大公司補貼,還是內容提供者自行減價甚至不收費,免費時代還是不會終結的。

上述那些走向正版化的內地視頻網站可能會變成電視台,付費用家可以看到最新的高清電影,免費用家只能看到低畫質和比較舊的作品。換句話說,網絡世界也開始形成社會階級,但其流動性極高,只要你願意付費便可以向上流動,然後各個網站競爭的是如何把價錢降到最低。

可是最有可能還是非法下載強勢回歸,甚至是把網站轉到一些版權意識依然薄弱的國家和地區,侵權行為繼續無日無之。或者網民所謂的「分享是美德」扭曲了商業時代的倫理,但在共享已成習慣的虛擬世界,打倒資本主義可以是正義的行為。

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