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滿途荊棘和解路

July 13, 2011 Leave a comment

(文章刊於《am730》2011年7月13日)

編按:甚麼叫空降呢?泰國的新總理英祿,就在最近的泰國大選表演了一次給我們看。沒有任何政治實績支持,靠著清新形象,以及哥哥他信的威望,讓她一下子上到泰國政壇的最高位。新人上場,當然大家會有所期望,但大家也不要忘記,當年阿披實上台,也是清新形象,俊朗面孔,但結果直到落台之日,大家都沒知道他幹過甚麼。

今天的英祿,上台後面對的不單是民眾,還有泰國的軍方,以及泰皇。由於歷史原因,泰國的軍方,往往成為草根和中產兩大對立勢力以外,作出平衡的第三勢力。今天的英祿,雖然得到軍方支持,但在往後日子,如何取得軍方高層的認可,如何與中產和解,肯定是最大挑戰。路,還是滿途荊棘。

泰國出現首位女總理,本身已極具話題,但這個女總理是前總理他信的妹妹,而其政治履歷竟然是白紙一張,令接下來的泰國局勢相當值得細味。

年輕美女總理的來歷
還記得二○○六年九月,泰國發起過一場軍事政變,軍隊趁時任總理他信赴美會議期間,組成臨時政府,全權接管泰國內外事務的政權。此後泰國一直動蕩不安,既有軍隊逼宮,亦有民眾發起的大型抗爭,使沙馬和頌猜兩個總理先後下台。時至今日,泰國的政治局勢轉趨穩定,軍方深知頻繁的政變越來越不討好,所以當七月三日英祿經選舉成為泰國第39任總理,國防部長翁素萬(Prawit Wongsuwan)隨即接受選舉結果,有指是換取國防部長由軍方屬意的人擔當。無論這是否屬實,隨著阿披實辭去民主黨黨魁一職,泰國政府再次換班已成既定事實。

雖然抱著「他信的妹妹」這個身份,四十四歲的英祿可說是突然跑到泰國政壇的。她畢業於泰國清邁大學政治學系,後於美國肯塔基州立大學取得了政治學碩士資格,早年在他信名下的企業實習,慢慢成為公司總裁,後來轉戰房地產市場,是個行事低調但精明的企業家。今年五月,為泰黨推舉英祿參選,她才開始為人認識。英祿擁有討好的外表,而且談吐得體,她的競選策略是凸顯其女性優勢,以年輕和活力去吸納選民的支持。雖然大家對她的政治背景相當陌生,但她在為泰黨嶄露頭角之時,處處打著他信思想的旗幟,可謂繼承著他的政治衣缽,於是分析一面倒相信英祿會走著他信路線。雖然他信下台多年,但他們的關係對選情仍有重要影響。

說起來他信流亡海外已近五年,不過到今天談及泰國政局,還是離不開這名因為貪污而被驅逐出境、原籍潮汕客家的前任總理。泰國有七成以上的選民是草根階層,而他信一貫的政策均著重這些低下階層,為他們帶來各種政策優惠,所以他信及其勢力常在選舉獲勝,例如沙馬、頌猜和英祿;這種優惠基層的政策,確實令富裕階層利益受損,雖然由中產及富人組成的中上層階級只有三成選票,但手握社會八成的財富,可想而知他們對社會、經濟有多大的影響力,所以由民主黨牽頭的反對勢力掌控著巨大政治資源,並在二○○六年驚天動地的政變後,逐漸進軍泰國總理府。

泰國政治與軍人從來密不可分
泰國近六年內換了六個總理,要稍為理解如此不穩的政治局勢,需要先理順軍方的關鍵角色。泰國本是君主國,一九二八年由受過西方教育的知識分子及軍人組成了人民黨,並於四年後借助軍方力量把泰國改革成君主立憲國。到了一九四六年,人民獲得合法的組黨權,掀起了一個組黨潮,今天泰國民主黨的前身進步黨就是在那個年頭成立的。從此以後,泰國便步入由官僚及軍人主導的政黨政治時代。

當時泰國有大量尚未發展成熟的小型政黨,亦有開放的選舉制度,不過選舉結果過於分散,沒有政黨可以取得過半數的議席,於是經常要由三數個政黨合組聯合政府,亦因此沒有政黨有權擔任總理一職。正是如此,總理的要務便由軍人擔當。為了穩住權力,軍方充份利用冷戰的時代背景,以國家安全及防止共產主義散布為理由,嚴格限制著泰國人的言論、集會自由;他們更不願意把權力交給別人,於是常藉詞政治人物貪污腐敗,發動軍事政變及解散國會。直至廷素拉暖(Prem Tinsulanonda)於一九八○年展開其八年管治,泰國才進入文武共治的半民主時代。

廷素拉暖於一九八八年把政權移交,民主政治制度慢慢開放,社會各種勢力開始企圖影響政治,商界和政界結盟令貪腐變得相當嚴重,這種官商勾結卻正正促進了泰國的經濟發展,因為官僚收受政治獻金,同時為很多建設開綠燈,加快了社會發展。一九九一年軍方再次以貪污為由,發動軍事政變,但民眾已厭倦這類政治鬥爭,政變持續一年左右便終止。然後在推翻他信之前,軍方就再沒有大型的政治行動。

崇尚和平理性的香港人可能難以接受軍方長期以政變「逼宮」,但泰國大眾黨前任領導阿內克(Anek Laothamatas)卻認為泰國軍事支配政治,正是要平衡中產階級和農民階級兩大政治力量的衝突,而非否定民主的社會力量。軍方一直是泰國政治的關鍵角色,加上近年軍隊相當活躍,所以英祿當選後的首要任務,就是和國防部長會面,以獲取軍方的政治授權。

滿途荊棘和解路
英祿奪得總理寶座,只是漫長旅途的開始。不要忘記他信的親信沙馬和頌猜都靠著選舉短暫地做過總理一職,可是反對黨從不放棄任何攻擊機會,例如揭發沙馬曾任民營電視台的受薪烹飪節目主持人,違反泰國憲法,借法院之手解除了其總理職務;頌猜則被泰國憲法法庭裁定在選舉中舞弊,總理資格被褫奪,並喪失參選權利五年。說到這裡,如果大家留意這班人的政黨背景,可能會問他信(泰愛泰黨)、沙馬和頌猜(人民力量黨)、英祿(為泰黨)分別屬於不同政黨,何以關係如此密切?

他信經營電信生意出身,一九九八年創立泰愛泰黨,並帶領該黨在二○○一年大選中取得半數議會席位,成為總理。他倒台之後,泰愛泰黨亦遭法庭勒令解散,原因是選舉舞弊。樹倒猢孫散,有些泰愛泰黨的議員投奔政治力量較弱的人民力量黨,外界甚至認為人民力量黨在二○○六年後已成為泰愛泰黨的化身,不過當頌猜被褫奪總理資格後,人民力量黨亦隨之解散。人民力量黨的勢力很快便重組,以為泰黨的面貌粉墨登場,而這正是英祿所屬的政黨。於是,我們可以理解為何英祿在總理選戰中,可以公然地借用他信的政治力量。

當我們理順了這段政黨恩怨後,不難分析出英祿面對的幾個挑戰。首先必然是她和他信關係過於深入民心,即使英祿堅定否認自己是他信的傀儡,相信民眾亦會先入為主。畢竟英祿在參選期間動之以情,不但呼籲支持他信的選民,把選票投給「他的妹妹」,甚至打出「他信非常想念泰國,希望支持者的呼聲可以傳到身在杜拜的他信耳中」這類感情牌;政策方面,為泰黨所主張的提高最低工資和寬鬆經濟政策,更是和他信的施政理念一脈相承。成也他信,敗也他信,哥哥蟄伏已久,明顯有強烈的出山念頭,其一舉一動均可以對英祿有很大影響,假設他回國,泰國會否發生暴動?

在反對黨虎視耽耽、軍方心意難測的處境,英祿始終是個政治新丁,而為泰黨所倡議的經濟政策雖然可以籠絡民心,但會令通脹升溫、債務提高,亦有可能惡化泰國的就業市場。有指阿披實於選戰落敗是因為形象冷漠,他本身是牛津大學經濟學碩士,但政績平平,未能改善泰國經濟發展;又缺乏政治視野,例如以雙重標準處理紅衫軍(親他信)和黃衫軍(親反對黨)的政治活動。英祿能否實際應用她的政治學知識,以及解決黨主張的經濟政策所衍生之潛在問題,將是另一個熨手山芋。

泰國自他信流亡海外一直陷於內耗,草根及中產兩股力量互不妥協,民眾亦不樂見到軍方再發起任何政變,長期的政治不穩嚴重影響著泰國的發展,民眾的生活只會更差。因此,一直強調著長袖善舞、擅於溝通的性別優勢,配合軍方不便干預的天時、社會急需和解使者的地利,以及他信擁有龐大數量支持者的人和,是英祿能夠勝出的最關鍵因素。

英祿所面對的挑戰恰恰是她能夠擊敗阿披實的原因,民眾對這位新鮮的政治領袖充滿期望。若果英祿順利推動社會和解,如願解決民眾最關注的民生和經濟問題,不但能夠成為泰國歷史上一個重要的政治人物,反過來亦會為他信帶來難以估量的影響力。然而,有很多政治領袖也是挾著清新年輕的形象贏得民心,例如阿披實上台之時也是打著年輕和英俊的招牌,他們最後也未能創出一番成就。故此,英祿這名政治新丁最令人懷疑和擔心的,還是她是否具有如此強的執政能力,去迎接這項極為艱難的和解任務。

 

文:何子豪@Roundtable
(META 執行總編輯,香港中文大學社會學系碩士生)

策劃:沈旭暉、甘文鋒@Roundtable IRRA

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免費時代不會告終

February 8, 2011 Leave a comment

(文章刊於《香港商報》2011年2月8日)

內地網站VeryCD的音樂影視頻道悄然關閉,引來網民極大回響。隨着土豆、優酷等線上視頻網站停播版權錄像,很多人擔心享受免費影音的時代即將告終,而網絡世界將進一步變成資本主義的演練場,再沒有免費午餐。

誠然,中國要真正踏進世界舞台,必須在保障知識產權方面有所行動,免費影音網站停播版權錄像是意料之內,只是沒有想到這天來得如此之快。其實,網絡常見的營銷方法是以免費招徠,當規模慢慢擴大後才收費,這已成為互聯網的運作模式,關鍵是何時要付費,價錢是多少。事實上,即使免費下載當道,仍有很多人願意付費支持創作。

如果免費時代告終,確實可為版權持有人帶來一筆收入,不過習慣免費享受,突破收費限制的動力便更大。網絡力量強勁,例如內地網民懂得「翻牆」瀏覽境外網站,在WinMX下載被打的時候冒起了BT、Foxy等軟件,今天免費影音網站倒閉,明天也會有新的方法繼續侵權。

香港的娛樂界一直關心版權問題,從翻版碟到非法下載,他們呼喊支持正版的口號從未停止。現在他們漸漸轉變經營模式,甚至有歌手自己把歌曲上載至分享網站,然後靠開演唱會、拍電視劇、出席各類活動賺錢,出唱片只是仍然生存的證明,和印制名片沒有分別,成本亦當作宣傳費用。因為大家心照不宣,這些侵權行為的確提高了電影、歌曲的滲透率,亦讓經理人知道市場口味,更容易選擇捧哪個新人。無論如何,當內地進入版權改革後,這種經營模式的改變可以延伸出什麼,才是最有趣的事情。

如果影音娛樂必須購買,首先看到的不是娛樂公司獲利,而是電影音樂的流通量大跌。畢竟市民購買力有限,隨身聽和智能手機的需求也會大減。因此,無論是蘋果、Google等大公司補貼,還是內容提供者自行減價甚至不收費,免費時代還是不會終結的。

上述那些走向正版化的內地視頻網站可能會變成電視台,付費用家可以看到最新的高清電影,免費用家只能看到低畫質和比較舊的作品。換句話說,網絡世界也開始形成社會階級,但其流動性極高,只要你願意付費便可以向上流動,然後各個網站競爭的是如何把價錢降到最低。

可是最有可能還是非法下載強勢回歸,甚至是把網站轉到一些版權意識依然薄弱的國家和地區,侵權行為繼續無日無之。或者網民所謂的「分享是美德」扭曲了商業時代的倫理,但在共享已成習慣的虛擬世界,打倒資本主義可以是正義的行為。

配合人口政策發展社企

August 10, 2010 Leave a comment

配合人口政策發展社企

(刊登於《香港商報》2010年8月10日)

統計處日前發表30年期的人口數據,處長馮興宏指出,隨著人均壽命提高,退休年齡可考慮延遲5年,藉此為香港提供超過一成的社會生產力,使長者運用其經驗,成為社會珍貴的人力資源。不過,筆者認為延遲退休年齡並非明智。

去年社會最激烈的論述是世代之爭,當中公認的論點是社會流動停滯,部分原因是年長的人「霸佔」其位而不退休,令年輕人未能上位。若果把退休年齡再延遲5年,年輕人便更難升遷至管理階層。長遠而言,只會加劇社會青黃不接的情況。至於勞動階層,超過退休年齡仍繼續工作的,都是仍然背著家庭負擔的市民,例如早前在小巴中暑身亡的老司機。延遲退休年齡的確可以令這類市民名正言順地繼續工作,但這又是否我們社會樂見的情況?

更實際的問題是,社會勞動力根本過剩,自願退休年齡越來越早,很多四、五十歲的市民已嘗過「肥雞餐」。不少人中年失業,唯有投身保安、清潔工等低技術工作,令人懷疑勞動市場是否真的需要老年勞動力。

在大企業身居要職的老臣子,或許樂意遲點退下來;但從小市民的角度,延遲法定退休年齡似乎令生活更艱難。體力勞動階層的價值隨著年紀而遞減,即使僥倖未被解僱,也可能被減薪至難以生活,又或者到了百病叢生的階段,他們不是希望可以繼續捱下去,而是快點退休拿回強積金,然後節儉地渡過餘生。

於是乎,延遲退休年齡並非有利社會。對年輕人來說,向上流動變得更難;對低技術勞工來說,距離拿回強積金、申請生果金的日子更遙遠;對整體社會來說,世代之爭加劇、年輕勞動力缺少發展機會,間接窒礙了社會的發展。

筆者曾撰文《去哥本哈根不如發展社企》(《香港商報》2009年12月23日論壇版),指社會企業能夠令弱勢社群自力更生,其實這種社會資本,亦可配合人口政策,讓老年人貢獻社會。坊間早已有不少社會企業,為環保、家庭保護、社會公義等議題工作,然而發展相當緩慢。若果那些有豐富經驗的退休人士,可以在社企界展開人生下半場,貢獻經驗、勞動力和資金,相信會為香港的社企帶來強大的動力。

另一方面,退休後參與社會企業,亦可為市民帶來好處。上一代的家庭經濟支柱,不少把一生獻給家庭,從未談及人生目標,退休後容易感到生活苦悶,既沒有金錢消費娛樂,又發覺與時代脫節,參加社會企業便可以讓他們重拾人生方向。雖然社企的工資未必豐厚,但卻是重要的生活津貼,變相減低了政府的負擔,這才是真正促進社會和諧。

配合人口政策發展社會企業,可為社會帶來正面影響,而統計處的資料,正正顯示政府需要盡快設計社企的發展藍圖。

沒有私隱的年代

August 2, 2010 1 comment

(刊登於《香港商報》2010年8月2日)

當年八達通推出市面,香港曾有過反八達通大聯盟,其中一個反八達通的理據,是八達通公司為什麼要扣起50元按金。多年來,好像從來沒有人透露過八達通公司因而賺取多少錢,反八達通的聲音越來越小。然而,曾經出現「易辦事事件」的八達通公司,現在連誠信也出了問題,難怪這次的販賣個人資料事件惹起公憤。

八達通不是唯一獲取過多客戶資料的公司,在香港申請、使用很多服務,都奇怪地需要一些額外的資料,這些資料明顯是不需要的。例如學生去「K房」唱歌,不知為何要出示身份證登記,而不能用學生證代替。筆者也肯定不只八達通一家販賣客戶資料,試想香港人經常收到銷售電話,對方總能夠說出你的姓名,但你從未光顧過。這類厭惡的電話明顯源自某些公司販賣客戶資料,只是八達通公司東窗事發,還要前言不對後語,企圖開脫責任,自然成為眾矢之的。

更重要的,是八達通已成為很多人生活的必備工具,諸如屋苑出入登記、自動增值服務,市民都要或主動或被迫地使用,於是問題便升級至另一個層次,八達通公司肩負的企業責任應該比一般公司稍多。何況它掌握的不只是個人資料,還有市民的消費習慣,有輿論甚至指出,憑藉這些資料有機會拼湊個人行蹤。

幸好這次事件得到社會正視、私隱專員和議員的跟進,但若侵權的是網絡世界巨頭,實體是一家遠在美國的公司,又有誰為我們申訴?

Facebook大行其道以來,其私隱保密技術一直為人詬病,但我們一樣照用可也,而且越用越上癮。該網站複雜的私隱設定,讓很多人的個人資料任意公開,這還可以說是用家自討苦吃,但Facebook的網絡世界發展藍圖,進一步紀錄網民習慣,這便是魔鬼的誕生了。它的目標是打造高度個人化的網絡世界。

假設有兩個人在網站輸入蘋果,農民用家便會找到耕作資訊,而技術人員便會找到科技產品目錄。現在廣受歡迎的贊好(Like)功能,其實正正就是收集網民喜愛資訊的工具。經過數據統計,系統便能清楚分析你的興趣、成長背景、消費力階層等,然後Facebook使用和八達通公司一樣的理由,以合約的形式把用戶資料轉售給夥伴網站,讓用戶到夥伴網站時可以得到更加個人化的資訊。這表面是方便了我們消費,但實際上嚴重幹預個人生活,尤其網站掌握的不只是網絡公開的生活足印,還有用家之間的私密交流資訊。

私隱專員如何處理八達通事件固然是關鍵,但筆者更希望市民藉這次事件開始思考個人私隱的重要。一直以來,大家雖然對各項服務苛索個人資料反感,但也經常無奈接受。溫水煮蛙容易令人失去警覺,使警訊案例不斷在現實重演。

筆者不是勸各位停用Facebook,而是應在有主動控制權的情況下,盡力保障自己的私密資料,畢竟我們已進入了沒有私隱的年代,稍有鬆懈構成的後果,往往難以估計。

街頭音樂有着落

April 14, 2010 Leave a comment

(刊登於《都市日報》2010年4月14日)

不管是否動聽,只要能夠發聲,就可以奏出音樂。唱歌是人類原始的技能,無論是在家中的浴室,或者是四面都坐着觀眾的表演台,歌者也是靠着振動那根脆弱的聲帶,感動萬千心靈。如果說建築是凝固的音樂,倒不如說音樂是流動的居所,讓無數的音樂工作者倍感親切,甚至以此為業,花上一生的時間去建設自己的心靈棲息地。

迪子是八十後港女,若果用娛樂圈的講法,是一位唱作型歌手。她除了自彈自唱,還會自己寫曲填詞,而且不甘困於位處工廠大廈的音樂室,自資推出了一張個人唱片,對她來說音樂不是為了賺錢,而是一種經歷。「如果可以和唱片公司合作發行,推廣自己的作品當然是最好。不過即使沒有這個機會,都可以為自己的人生多添一段經歷和回憶。」迪子有自己的正職,音樂不是她營生的工具,所以她可以在沒有壓力的環境下,玩自己喜愛的音樂。

由街頭走到舞台
「二十多年前,我到了英國的Covent Garden,那兒在過去百幾年成就了很多音樂人。環顧世界,日本、澳洲都有這類的地方,那麼香港是否應該有影響華人音樂市場的音樂街?」街頭音樂組織 Wholala發起人Cleo認為,街頭音樂雖然給人低層次的印象,但可以很容易接觸到公眾,所以是重要的音樂發放地。2001年,赤柱有了第一條音樂街,那個牌照是Cleo努力爭取的成果。

有了地盤便吸引到商業。樂壇的音樂人會在音樂街尋找新人,而音樂街的表演單位則從中找到商機,甚至出唱片、賺取生活費。音樂街的第一代唱作人A-dAY是一個二人組合,當年在赤柱街頭自彈自唱拍MV,他們表示街頭是互動的場所,若果你的歌不動聽,很快觀眾就會散去。後來,兩人憑自家創作的歌曲贏了C.A.S.H.流行曲創作大賽冠軍,稍後甚至辭去工作,靠音樂謀生。雖然簽了唱片,上過電視,出過紅館騷,但A-dAY沒有忘記他們仍舊是「街頭音樂戰士」。

數碼音樂新模式
「香港音樂匯展」是亞洲區內獨特的國際化音樂商貿盛會,為業界提供拓展商機的平台,也探討音樂業的前景,今年已是第五屆。這屆的主題緊扣科技發展,例如音樂界結合科技的發展新出路、唱片業界如何在困境下生存。

科技改變了人們的生活習慣,也顛覆了我們消費音樂的方法。數碼音樂是指實體唱片以外的銷售音樂方法,例如點播、下載、手機鈴聲。其中可以自己設定的播放清單,讓年輕人可以視乎自己的心情,播放想聽的音樂。

業界一方面思考如何在惡劣的營商環境下繼續苟延殘喘,另一方面希望新一代可以確立尊重版權的價值觀,但他們的願望可否成真?大概也是一個謎。

香港電台電視部製作《E+新國度》第五集「音.樂在其中」, 4月14日(星期三),晚上7時,於亞洲電視本港台播映;香港電台網上廣播站tv.rthk.org.hk視像直播及提供重温。

雲端時代小心網絡安全

April 1, 2010 Leave a comment

(刊於《香港商報》2010年 04月 01日)

搜尋引擎巨頭谷歌宣布撤離中國內地,顯然是一場公關秀。谷歌在中國內地的市場遠遠追不上龍頭百度,而中國市場業務占谷歌總業務也是微不足道。有趣的是,谷歌打着支持網絡自由的旗幟撤出中國,但谷歌的行動是自彈自唱,其他以網絡自由為綱的美國科技公司,諸如微軟、雅虎并沒有跟隨,而谷歌亦只是以公司名義撤離,不涉及外交層面的問題。於是,討論這宗個別事件的政治意味或商業原因,便變得沒有意思了。

反而,谷歌本身的發展則值得思考。谷歌以搜尋器起家,后來發展出各式各樣的服務,例如電子郵箱、網誌、網上文書處理,以至網上地圖,的確改變了網絡使用者的生活習慣。這些革命性的服務,借助互聯網的龐大伺服器網絡運作,我們稱之為雲端運算技術。這類雲端運算技術把資料儲存於伺服器,除了減輕用家電腦的儲存量,也允許多位用家同步修改文件。然而,這也令資料更容易遭到盜用,引起另一籃子的網絡安全問題。

雲端技術發展迅速,但我們的政府一如以往追不上進度。多個政府部門泄漏機密文件,反映政府的網絡安全意識不足,未能做好維護資料安全的基本工作。早前花上300萬元教導公務員使用網絡平台,更是貽笑大方。政府活在石器時代,民間也好不了多少,很多市民在交友網站隨意公開個人資料,或者胡亂下載檔案,有的被人網絡欺凌,個人資料慘遭「起底」;有的泄露了密碼、銀行帳戶,招來財物損失。今時今日,網絡危機不只是電腦病毒和木馬程式。換句話說,單靠防毒軟件和防火牆根本不能保護你的個人資料。雲端服務進一步把我們的資料暴露在外,谷歌的行政總裁施密特更曾指出:「若果你認為你做的事不對,就不要在互聯網做」,意思是你在互聯網的行為,其實都會被觀察到,也就是毫無私隱可言。私隱法例往往保障私人地方的物件,試想想,儲存在伺服器的資料到底是在公共空間還是私人空間,若是前者的話,資料又是否受到法例保障?

網絡安全是重要議題,不單威脅個人私隱,而且可以招致商業損失。政府除了要做好自身的安全防護工作,在這個問題上應該擔當更為積極的角色,幫助企業及市民。筆者建議趁特區政府有意發展認證工業,商務及經濟發展局應借勢推出網絡安全認證。這個認證并非給顧客參考,而是給公司內部使用,由認證機構授權科技公司為企業檢查系統安全,并給予評分及改善方案,合格的公司可得到或保持安全認證,未能成功通過檢查的公司則要改善安全水平,直至得到認證為止。此外,政府其實也可以考慮成立網絡安全中心,既可協助中小企解決安全方案,亦可提供資源,減輕中小企科技運用的負擔,例如開發防毒軟件及安全軟件,供沒有能力負擔高昂軟件費用的中小企使用。這些措施不但加強商業機構的安全意識,更為資訊科技人才提供另一條出路。

電玩遊戲 商機無限

March 23, 2010 Leave a comment

傳說祖父輩的祖父母是玩投壺和蹴鞠長大的,他們想必不能想像甚麼是公仔紙和搖搖。即使是三十年前,也沒有人想過孩童的娛樂可以是架着跑車在山路飄移,或者拿着網球拍在公仔箱前躍動。如果說資訊科技發展是一日 千里,遊戲世界必定是跑得最前,而今天的八十後正正見證了這大千世界的花果綻放。

典型機迷Terry從傳統遊戲機玩到體感遊戲,十多年來一路見證着遊戲質素的進步,「作為一個機迷,由最初拿着黑白畫面的遊戲機,到今天打機是整個身體互相配合,能夠看到遊戲技術的成長,其實相當高興。」真實畫面配合體感動作,構成疑幻疑真的虛擬世界,加上網絡連接,可以瞬息之間與全球通訊,着實令人嘆為觀止。

遊戲機中心:從傳統到現代
回想八十年代,電子遊戲初登陸香港,到機舖打機成為摩登時尚。但隨着資訊科技發展和普及,網上平台和體感遊戲機漸漸取代了機舖的功能。這類一直供應歡笑的天堂,今天是否走向夕陽?「現在已經沒有人會入一元硬幣去玩飛機打蜜蜂,機舖主力遊戲要做到家庭遊戲機不能做的效果,例如大型賽車遊戲和巨型畫面的跑馬機。」機舖老闆Alex不斷投資作硬件轉型。不過即使如此,機舖的客人也轉型為中年人士。

「我們可以在家唱K,但可能會騷擾家人。網吧有點類似Karaoke,比在家打機限制少,但遊戲和服務都有較多的選擇。」網吧老闆Patrick指出,網絡遊戲大多講求團隊精神,玩家之間的緊密溝通是致勝之道。網吧正可以提供空間讓玩家聚集,方便交流。因此,這類一直是傳統機舖競爭對手的新時代機舖愈開愈多,甚至可以用特許經營方式開枝散葉。

網絡遊戲投資鉅大
從前我們到機舖打機,模式是「一蚊跟機」,固然有很多人集中火力慢慢鍛煉,最後成為一蚊爆機的大師。但是同款式的遊戲機往往只得幾部,即使連線比賽也只能容納幾個玩家,但互聯網可以透過世界各地的伺服器,聯成一個龐大的玩家網絡,同時容納過千、甚至過萬的玩家。

正是市場如此龐大,遊戲公司才會在遊戲設計及畫面特效投放大量金錢。然而製作一隻炙手可熱的遊戲,並不只是金錢這樣簡單。遊戲監製阿濤指出,編寫遊戲之前的資料搜集極為重要。製作人員首先要投入遊戲的世界,才可以在每一個細節力臻完美。

把受歡迎的小說,例如內地最成功的網絡遊戲《天龍八部》,或漫畫改編的遊戲,在商業角度是風險低的投資。GameOne總裁施仁毅表示,一個遊戲差不多要投資一百萬美金以上,所以全新的創作風險太大,而現正是整合版權創作概念的初嘗試。

本地遊戲工業大有可為
虛擬世界有無限可能,香港的遊戲市場一直是商機無限。至於本地的遊戲工業其實一點也不遜色,打機最重要是手掣,現時動作感應遊戲機wii很受年輕人歡迎,但其實香港的研發者老早便留意到這個商機。除了硬件上的敏銳觸覺,香港人的創意也在技術應用的層面發揮至極致。Lenovation公司兩年前引入了原是外國軍事尖端科技的Augmented Reality(增強現實)技術,把真實圖像與虛擬影像結合,帶來更豐富的遊戲體驗。

在互聯網未普及之前,我們想像不到拿着手提電話也可以打機、聆聽音樂,甚至觀看電影。在可移動的電子時代,彷彿真的沒有不可能的事。

撰文:何子豪 
香港電台電視部製作《E+新國度》第二集「電玩.無限玩」, 3月24日(星期三),晚上7時,於亞洲電視本港台播映;香港電台網上廣播站tv.rthk.org.hk視像直播及提供重温。