Archive

Posts Tagged ‘資訊科技’

「披露易」遭到駭客入侵

October 1, 2011 Leave a comment

(文章刊於十月份《滬港經濟雜誌》,下文乃原文版本。)

香港交易所輆下網站「披露易」遭到駭客入侵。八月十日開始,「披露易」連續三天受到海外個人電腦干擾,惡意製造大量流量,令系統因過於繁忙而癱瘓。這個由港交所設立的網站,讓發行人、上市公司主要股東、董事分別按相關條例向公眾披露資訊,同時也是香港交易所發出有關監管主板及創業板上市公司訊息的渠道,例如除牌程序及停牌公司的報告便是由它去發放。

這個系統是為了令投資大眾更方便用網絡瀏覽、查找發行人資訊,進一步提升市場發佈這類資訊的整體表現及服務水平。據港交所發言人的說法,後來被拘捕的駭客並沒有成功攻擊交易系統,數據庫的資料亦沒有被改動過。不過港交所當時為公平起見,停止買賣七隻股票及其牛熊證、窩輪等衍生工具。一眾炒賣「即日鮮」的投機人士要冒著很大風險持貨過夜,一旦隔日股市低開,便會招致極大虧損。可以想像,市場普遍不滿港交所因網頁故障而停止交易的做法。

眾所周知,國防部、交易所、銀行的電腦網絡是常常遭受攻擊的系統,它們每分每秒都被試探,系統安全一旦做得不好,便會引起一發不可收拾的局面。當然,再完善的系統都會有被攻破的一天。今年一月,歐盟的碳排放交易所受到駭客入侵,竊取價值三千萬歐元的碳排放額度,交易所要停市一天以堵塞漏洞;二月,美國納斯達克交易所的企業董事會文件儲存系統亦告失守,需要司法部門介入調查。其實,值得關注的不是如何打造為交易系統打造銅牆鐵壁,而是當問題發生後,應該如何善後。

這次港交所最令人驚奇的,是種種不合理的善後機制。舉例說,事情發生後大家立即問,為何不能啟動後備系統,而要直接停牌?港交所的答案竟然是後備系統和主要系統相同,因此啟動後備系統,並不能即時解決問題。相比港交所的主交易系統,「披露易」的重要性自然有所不及,不過當它的故障能夠影響市場的實際買賣,便不能掉以輕心。香港立法會議員莫乃光認為,交易所的資訊比較敏感,往往不會公開相關系統的保安資料,但這次事件顯出黑客所知已足夠為所欲為,要挽回公眾的信心,交易所必須向公眾披露更多資訊。

港交所當然明白這次事件對其形像,以至將來發展有深遠影響。於是在九月旋即宣佈設立新的公告板,即使「披露易」將來再受干擾而停止服務,也會有新的停牌安排,例如若公告是投資者預先知悉的業績公告,則證券交易毋須停牌;至於如果等待刊發的資料屬突發、敏感,則須要停牌。港交所表示,甚至會研究是否需要改動現行的停牌政策。其實,金融市場是香港的命脈所在,精英如雲,我們從來不用擔心相關人士的能力,只是要做到杜絕微小的疏忽,確保交易系統的長期穩健,則絕對是一項艱鉅的挑戰。

Advertisements

Google香港:本港互聯網經濟預期達千四億

June 1, 2011 Leave a comment

(文章刊於六月份《滬港經濟雜誌》,下文乃原文版本。)

Google香港發表研究報告,指互聯網佔香港經濟活力有重大貢獻,亦肯定了香港先進數碼城市的國際地位。2009年,香港的互聯網經濟約為九百六十億港元,佔本地生產總值約百分之六,報告預期受惠於移動裝置及網絡購物服務持續增長,香港的互聯網經濟將於2015年躍升至千四億港元。

香港互聯網經濟主要由互聯網消費、電子商貿和出口互聯網相關硬件組成,政府的數碼基建投資及開放的互聯網政策功不可沒,當中最為重要的是香港世界級的寬頻速度,其寬頻滲透率位列全球第六。在雲端時代,發展數碼經濟是資訊及通訊科技發展的重要策略,政府表示將致力推動電子商貿及發展數據中心,向市民提供電子化公共服務,亦會加強教育消除數碼鴻溝。

上網購物在香港方興未艾,團購網站已推動了更大的消費浪潮,加上智能手機和平板電腦當道,帶動手機上網和下載付費軟件的利潤。香港人不抗拒使用互聯網消費,對經濟發展是絕佳好事,但必須警覺的是中國社會科學院的《2011年中國城市競爭力藍皮書:中國城市競爭力報告》指出,香港競爭力優勢不再,尤其科學競爭力及基建發展緩慢。社科院亦認為香港要促進科技創新,例如成立科技發展局。這個觀點和香港資訊科技界一致,香港的科技創新由商務及經濟發展局處理,單以架構名稱已可見科技創新在當中的分量。因此,香港政府要真正發展互聯網經濟,必須重整對資訊科技的熱誠及尊重,首先是讓社會意識到我們已來到互聯網時代。

香港的互聯網經濟若單憑消費支撐,而沒有服務供應,便會不斷使用外國的服務。以購物網站為例,港人使用淘寶、GMarket等網站的人數越來越多,對刺激本土消費並沒有幫助。業界認為,不少中小企其實仍未意識到網絡的商機潮流,所以沒有抓住機會,發展更多的網絡平台或服務。其實互聯網經濟不單可以延續香港在金融及經濟方面的優勢,更有機會協助本來前途暗淡的行業重整旗鼓。舉個例,平板電腦橫空出世,令電子書和電子雜誌變成了潮流寵兒,不少傳媒紛紛利用這個機會投資,開發出一個又一個的商機。政府應當思考如何支援不同行業應對日新月異的發展,最為明顯的是網絡安全的問題。

網絡安全是企業及使用者都要關注的問題,例如早前鬧出行動電話未經授權而輸出用戶位置、或者是社交網站洩漏用戶資料的新聞,在香港未見廣泛討論,政府在此便有責任推廣網絡保安的重要。互聯網經濟發展越來越快,若能把握勢頭,定可創造一個新高峰,否則只會變成香港的另一個弱點,反過來流失更多商機。

Facebook可以突破網絡動員樽頸?

August 3, 2010 Leave a comment

觀乎今日香港的社會運動,從網絡走出來的網民越來越多,不再只有獨立媒體一類的團體,例如星屑醫生便從博客成為城市論壇常客。網絡動員可以聚集不同階層的人,港台節目《數碼起義:公民新力量》指出,他們可以是社會運動的新面孔,但這些群組的連結相對薄弱,當議題告一段落網民容易人間蒸發,這種動員方式雖然充滿彈性,但始終欠缺系統。

Facebook在香港的網絡動員佔重要位置,而它牽頭的網絡3.0,或許正為網絡群組欠缺持久發展提供了解決方法。網絡3.0最簡單的構圖是這樣的:

農夫和技術人員在同一個網站鍵入「蘋果」,前者取得關於耕種蘋果的情報,後者看到蘋果電腦最新一季的價目表。

這種網絡世界高度個人化,一方面衍生了私隱問題,另一方面則可能改變網絡動員的可能性。

現時網絡動員未能維持長久關係,主因是資訊太多。例如今天我參加了支持最低工資群組,即使這個群組有更新消息,但由於我的朋友太多,他們分享的其他資訊令我看不到群組更新,雖然我仍關注最低工資這議題,但不會重返這個群組。然而,當社交網站知道我對這議題相當關心,便會不斷把相關新聞、群組的更新,甚至包括我沒有參加但性質相同的群組,放在當眼位置。因此,不但群組內會員的關係變得緊密,連群組間的連結也變得更強。

如果把這個猜想逆向思考,一個群組亦可以看到最活躍會員的消息,這相當有利於鞏固會員的忠誠度,舉個例,假設工聯會發現很多支持者其實都反對堅守時薪三十三元,它便可以自行計算退守的空間,變相對自己的籌碼更加認識。

當然,以上假設完全忽略了個人私隱的因素。可是我認為私隱因素影響不大,因為政治立場並非很敏感的資料,網民都樂意分享。因此,如果Facebook改革網絡真的成功了,不但會立即改變網上行銷模式,更可以令網絡群組真正緊密起來,幫助網絡公民社會的發展。這是任何政黨和團體都需要留意的趨勢,因為當網絡進入以人為本的年代,類似的改變只是剛剛開始。

沒有私隱的年代

August 2, 2010 1 comment

(刊登於《香港商報》2010年8月2日)

當年八達通推出市面,香港曾有過反八達通大聯盟,其中一個反八達通的理據,是八達通公司為什麼要扣起50元按金。多年來,好像從來沒有人透露過八達通公司因而賺取多少錢,反八達通的聲音越來越小。然而,曾經出現「易辦事事件」的八達通公司,現在連誠信也出了問題,難怪這次的販賣個人資料事件惹起公憤。

八達通不是唯一獲取過多客戶資料的公司,在香港申請、使用很多服務,都奇怪地需要一些額外的資料,這些資料明顯是不需要的。例如學生去「K房」唱歌,不知為何要出示身份證登記,而不能用學生證代替。筆者也肯定不只八達通一家販賣客戶資料,試想香港人經常收到銷售電話,對方總能夠說出你的姓名,但你從未光顧過。這類厭惡的電話明顯源自某些公司販賣客戶資料,只是八達通公司東窗事發,還要前言不對後語,企圖開脫責任,自然成為眾矢之的。

更重要的,是八達通已成為很多人生活的必備工具,諸如屋苑出入登記、自動增值服務,市民都要或主動或被迫地使用,於是問題便升級至另一個層次,八達通公司肩負的企業責任應該比一般公司稍多。何況它掌握的不只是個人資料,還有市民的消費習慣,有輿論甚至指出,憑藉這些資料有機會拼湊個人行蹤。

幸好這次事件得到社會正視、私隱專員和議員的跟進,但若侵權的是網絡世界巨頭,實體是一家遠在美國的公司,又有誰為我們申訴?

Facebook大行其道以來,其私隱保密技術一直為人詬病,但我們一樣照用可也,而且越用越上癮。該網站複雜的私隱設定,讓很多人的個人資料任意公開,這還可以說是用家自討苦吃,但Facebook的網絡世界發展藍圖,進一步紀錄網民習慣,這便是魔鬼的誕生了。它的目標是打造高度個人化的網絡世界。

假設有兩個人在網站輸入蘋果,農民用家便會找到耕作資訊,而技術人員便會找到科技產品目錄。現在廣受歡迎的贊好(Like)功能,其實正正就是收集網民喜愛資訊的工具。經過數據統計,系統便能清楚分析你的興趣、成長背景、消費力階層等,然後Facebook使用和八達通公司一樣的理由,以合約的形式把用戶資料轉售給夥伴網站,讓用戶到夥伴網站時可以得到更加個人化的資訊。這表面是方便了我們消費,但實際上嚴重幹預個人生活,尤其網站掌握的不只是網絡公開的生活足印,還有用家之間的私密交流資訊。

私隱專員如何處理八達通事件固然是關鍵,但筆者更希望市民藉這次事件開始思考個人私隱的重要。一直以來,大家雖然對各項服務苛索個人資料反感,但也經常無奈接受。溫水煮蛙容易令人失去警覺,使警訊案例不斷在現實重演。

筆者不是勸各位停用Facebook,而是應在有主動控制權的情況下,盡力保障自己的私密資料,畢竟我們已進入了沒有私隱的年代,稍有鬆懈構成的後果,往往難以估計。

街頭音樂有着落

April 14, 2010 Leave a comment

(刊登於《都市日報》2010年4月14日)

不管是否動聽,只要能夠發聲,就可以奏出音樂。唱歌是人類原始的技能,無論是在家中的浴室,或者是四面都坐着觀眾的表演台,歌者也是靠着振動那根脆弱的聲帶,感動萬千心靈。如果說建築是凝固的音樂,倒不如說音樂是流動的居所,讓無數的音樂工作者倍感親切,甚至以此為業,花上一生的時間去建設自己的心靈棲息地。

迪子是八十後港女,若果用娛樂圈的講法,是一位唱作型歌手。她除了自彈自唱,還會自己寫曲填詞,而且不甘困於位處工廠大廈的音樂室,自資推出了一張個人唱片,對她來說音樂不是為了賺錢,而是一種經歷。「如果可以和唱片公司合作發行,推廣自己的作品當然是最好。不過即使沒有這個機會,都可以為自己的人生多添一段經歷和回憶。」迪子有自己的正職,音樂不是她營生的工具,所以她可以在沒有壓力的環境下,玩自己喜愛的音樂。

由街頭走到舞台
「二十多年前,我到了英國的Covent Garden,那兒在過去百幾年成就了很多音樂人。環顧世界,日本、澳洲都有這類的地方,那麼香港是否應該有影響華人音樂市場的音樂街?」街頭音樂組織 Wholala發起人Cleo認為,街頭音樂雖然給人低層次的印象,但可以很容易接觸到公眾,所以是重要的音樂發放地。2001年,赤柱有了第一條音樂街,那個牌照是Cleo努力爭取的成果。

有了地盤便吸引到商業。樂壇的音樂人會在音樂街尋找新人,而音樂街的表演單位則從中找到商機,甚至出唱片、賺取生活費。音樂街的第一代唱作人A-dAY是一個二人組合,當年在赤柱街頭自彈自唱拍MV,他們表示街頭是互動的場所,若果你的歌不動聽,很快觀眾就會散去。後來,兩人憑自家創作的歌曲贏了C.A.S.H.流行曲創作大賽冠軍,稍後甚至辭去工作,靠音樂謀生。雖然簽了唱片,上過電視,出過紅館騷,但A-dAY沒有忘記他們仍舊是「街頭音樂戰士」。

數碼音樂新模式
「香港音樂匯展」是亞洲區內獨特的國際化音樂商貿盛會,為業界提供拓展商機的平台,也探討音樂業的前景,今年已是第五屆。這屆的主題緊扣科技發展,例如音樂界結合科技的發展新出路、唱片業界如何在困境下生存。

科技改變了人們的生活習慣,也顛覆了我們消費音樂的方法。數碼音樂是指實體唱片以外的銷售音樂方法,例如點播、下載、手機鈴聲。其中可以自己設定的播放清單,讓年輕人可以視乎自己的心情,播放想聽的音樂。

業界一方面思考如何在惡劣的營商環境下繼續苟延殘喘,另一方面希望新一代可以確立尊重版權的價值觀,但他們的願望可否成真?大概也是一個謎。

香港電台電視部製作《E+新國度》第五集「音.樂在其中」, 4月14日(星期三),晚上7時,於亞洲電視本港台播映;香港電台網上廣播站tv.rthk.org.hk視像直播及提供重温。

雲端時代小心網絡安全

April 1, 2010 Leave a comment

(刊於《香港商報》2010年 04月 01日)

搜尋引擎巨頭谷歌宣布撤離中國內地,顯然是一場公關秀。谷歌在中國內地的市場遠遠追不上龍頭百度,而中國市場業務占谷歌總業務也是微不足道。有趣的是,谷歌打着支持網絡自由的旗幟撤出中國,但谷歌的行動是自彈自唱,其他以網絡自由為綱的美國科技公司,諸如微軟、雅虎并沒有跟隨,而谷歌亦只是以公司名義撤離,不涉及外交層面的問題。於是,討論這宗個別事件的政治意味或商業原因,便變得沒有意思了。

反而,谷歌本身的發展則值得思考。谷歌以搜尋器起家,后來發展出各式各樣的服務,例如電子郵箱、網誌、網上文書處理,以至網上地圖,的確改變了網絡使用者的生活習慣。這些革命性的服務,借助互聯網的龐大伺服器網絡運作,我們稱之為雲端運算技術。這類雲端運算技術把資料儲存於伺服器,除了減輕用家電腦的儲存量,也允許多位用家同步修改文件。然而,這也令資料更容易遭到盜用,引起另一籃子的網絡安全問題。

雲端技術發展迅速,但我們的政府一如以往追不上進度。多個政府部門泄漏機密文件,反映政府的網絡安全意識不足,未能做好維護資料安全的基本工作。早前花上300萬元教導公務員使用網絡平台,更是貽笑大方。政府活在石器時代,民間也好不了多少,很多市民在交友網站隨意公開個人資料,或者胡亂下載檔案,有的被人網絡欺凌,個人資料慘遭「起底」;有的泄露了密碼、銀行帳戶,招來財物損失。今時今日,網絡危機不只是電腦病毒和木馬程式。換句話說,單靠防毒軟件和防火牆根本不能保護你的個人資料。雲端服務進一步把我們的資料暴露在外,谷歌的行政總裁施密特更曾指出:「若果你認為你做的事不對,就不要在互聯網做」,意思是你在互聯網的行為,其實都會被觀察到,也就是毫無私隱可言。私隱法例往往保障私人地方的物件,試想想,儲存在伺服器的資料到底是在公共空間還是私人空間,若是前者的話,資料又是否受到法例保障?

網絡安全是重要議題,不單威脅個人私隱,而且可以招致商業損失。政府除了要做好自身的安全防護工作,在這個問題上應該擔當更為積極的角色,幫助企業及市民。筆者建議趁特區政府有意發展認證工業,商務及經濟發展局應借勢推出網絡安全認證。這個認證并非給顧客參考,而是給公司內部使用,由認證機構授權科技公司為企業檢查系統安全,并給予評分及改善方案,合格的公司可得到或保持安全認證,未能成功通過檢查的公司則要改善安全水平,直至得到認證為止。此外,政府其實也可以考慮成立網絡安全中心,既可協助中小企解決安全方案,亦可提供資源,減輕中小企科技運用的負擔,例如開發防毒軟件及安全軟件,供沒有能力負擔高昂軟件費用的中小企使用。這些措施不但加強商業機構的安全意識,更為資訊科技人才提供另一條出路。

電玩遊戲 商機無限

March 23, 2010 Leave a comment

傳說祖父輩的祖父母是玩投壺和蹴鞠長大的,他們想必不能想像甚麼是公仔紙和搖搖。即使是三十年前,也沒有人想過孩童的娛樂可以是架着跑車在山路飄移,或者拿着網球拍在公仔箱前躍動。如果說資訊科技發展是一日 千里,遊戲世界必定是跑得最前,而今天的八十後正正見證了這大千世界的花果綻放。

典型機迷Terry從傳統遊戲機玩到體感遊戲,十多年來一路見證着遊戲質素的進步,「作為一個機迷,由最初拿着黑白畫面的遊戲機,到今天打機是整個身體互相配合,能夠看到遊戲技術的成長,其實相當高興。」真實畫面配合體感動作,構成疑幻疑真的虛擬世界,加上網絡連接,可以瞬息之間與全球通訊,着實令人嘆為觀止。

遊戲機中心:從傳統到現代
回想八十年代,電子遊戲初登陸香港,到機舖打機成為摩登時尚。但隨着資訊科技發展和普及,網上平台和體感遊戲機漸漸取代了機舖的功能。這類一直供應歡笑的天堂,今天是否走向夕陽?「現在已經沒有人會入一元硬幣去玩飛機打蜜蜂,機舖主力遊戲要做到家庭遊戲機不能做的效果,例如大型賽車遊戲和巨型畫面的跑馬機。」機舖老闆Alex不斷投資作硬件轉型。不過即使如此,機舖的客人也轉型為中年人士。

「我們可以在家唱K,但可能會騷擾家人。網吧有點類似Karaoke,比在家打機限制少,但遊戲和服務都有較多的選擇。」網吧老闆Patrick指出,網絡遊戲大多講求團隊精神,玩家之間的緊密溝通是致勝之道。網吧正可以提供空間讓玩家聚集,方便交流。因此,這類一直是傳統機舖競爭對手的新時代機舖愈開愈多,甚至可以用特許經營方式開枝散葉。

網絡遊戲投資鉅大
從前我們到機舖打機,模式是「一蚊跟機」,固然有很多人集中火力慢慢鍛煉,最後成為一蚊爆機的大師。但是同款式的遊戲機往往只得幾部,即使連線比賽也只能容納幾個玩家,但互聯網可以透過世界各地的伺服器,聯成一個龐大的玩家網絡,同時容納過千、甚至過萬的玩家。

正是市場如此龐大,遊戲公司才會在遊戲設計及畫面特效投放大量金錢。然而製作一隻炙手可熱的遊戲,並不只是金錢這樣簡單。遊戲監製阿濤指出,編寫遊戲之前的資料搜集極為重要。製作人員首先要投入遊戲的世界,才可以在每一個細節力臻完美。

把受歡迎的小說,例如內地最成功的網絡遊戲《天龍八部》,或漫畫改編的遊戲,在商業角度是風險低的投資。GameOne總裁施仁毅表示,一個遊戲差不多要投資一百萬美金以上,所以全新的創作風險太大,而現正是整合版權創作概念的初嘗試。

本地遊戲工業大有可為
虛擬世界有無限可能,香港的遊戲市場一直是商機無限。至於本地的遊戲工業其實一點也不遜色,打機最重要是手掣,現時動作感應遊戲機wii很受年輕人歡迎,但其實香港的研發者老早便留意到這個商機。除了硬件上的敏銳觸覺,香港人的創意也在技術應用的層面發揮至極致。Lenovation公司兩年前引入了原是外國軍事尖端科技的Augmented Reality(增強現實)技術,把真實圖像與虛擬影像結合,帶來更豐富的遊戲體驗。

在互聯網未普及之前,我們想像不到拿着手提電話也可以打機、聆聽音樂,甚至觀看電影。在可移動的電子時代,彷彿真的沒有不可能的事。

撰文:何子豪 
香港電台電視部製作《E+新國度》第二集「電玩.無限玩」, 3月24日(星期三),晚上7時,於亞洲電視本港台播映;香港電台網上廣播站tv.rthk.org.hk視像直播及提供重温。